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jeudi 24 octobre 2019 - 17:00 : Conférence « Le CO2 de l’air des grottes de Wallonie augmente plus vite que celui de l’atmosphère libre » par Camille EK et Jean GODISSART



« Le CO2 de l’air des grottes de Wallonie augmente plus vite que celui de l’atmosphère libre »

par Camille EK avec la collaboration de Jean GODISSART

Dans l’atmosphère extérieure, le dioxyde de carbone (CO2) est passé de 300 ppm en 1900 à 400 ppm en 2000, ce qui représente une augmentation de 33 % en un siècle. Une forte augmentation de la teneur de l’air en CO2 peut également être observée dans les grottes.

À notre connaissance, les premiers dosages de CO2 dans les grottes de Belgique datent de 1966 (Ek et al., 1968 ; Delecour et al., 1968) : septante-cinq analyses avaient alors été conduites dans six grottes. Depuis lors, la teneur de l’air en CO2 a fortement augmenté dans ces grottes.

Dans la grotte de Comblain-au-Pont, où nous faisons des analyses tous les mois depuis 2012, on observe en été une augmentation de 50 % entre 2012 et 2018. La forte augmentation estivale du CO2 semble indiquer une influence de la végétation. Les mesures ne sont pas assez nombreuses pour que ce chiffre de 50 % soit significatif, toutefois l’augmentation est très forte.

Nos mesures dans l’air du sol au-dessus des grottes montrent que presque tous les ans, le CO2 augmente dans le sol avant d’augmenter sous terre. L’influence de la végétation est d’ailleurs confirmée par les dosages du delta 13C de Sophie Verheyden, qui indiquent que le gaz carbonique de l’atmosphère souterraine a une composition isotopique très semblable à celle dégagée par la respiration des plantes.

La cause première de l’évolution observée depuis un demi-siècle pourrait résider, pensons-nous, dans l’évolution de deux facteurs favorables à la végétation : la hausse de la teneur en CO2 de l’air atmosphérique et la légère augmentation de la température. Ceci n’exclut pas la participation d’autres facteurs.

Conférence gratuite, entrée libre.

Toutes les conférences de la Société Géographique de Liège se déroulent dans l'Amphithéâtre Sporck, à l'Institut de Géographie (bât. B11, suivre parking P12), Quartier Village 4, Clos Mercator 3, 4000 Liège (Sart-Tilman). Pour voir le plan, suivez le lien suivant : https://goo.gl/maps/BBim4MgeXDz

La présentation de cette conférence.