Historique


Créée le 19 décembre 1927, lors du 25e anniversaire de la nomination de Joseph Halkin en qualité de professeur à l'université et en même temps - quoiqu'un peu trop tôt - des 25 ans de la fondation du Séminaire de géographie, c'était au départ une association (de 47 membres fondateurs !) réunissant les géographes de Liège à qui on donna le nom de « Cercle des géographes liégeois ». En 1965, ce Cercle devint la « Société géographique de Liège ». Si la société émanait à l’origine du Séminaire de géographie (regroupant les géographes humains), les géographes physiciens y ont rapidement collaboré très activement tout en gardant leurs liens traditionnels avec la Société géologique de Belgique.

Les activités se sont toujours organisées autour de deux axes : des conférences présentées par des membres ou par des conférenciers invités belges ou étrangers et des publications valorisant au départ les recherches des géographes liégeois puis de plus en plus les travaux de chercheurs francophones.

Jusqu'en 1959, il ne se tenait que 4 séances de conférences par an puis ce nombre augmenta pour atteindre 8 à 10. Parmi elles, une excursion et aussi, de 1973 à 2003, une ou plusieurs journées de formation continuée (journées qui furent même, dans les dernières années 70 et au début 80, reproduites deux à trois fois dans d'autres villes). La Société a ainsi été pionnière en terme de formation continue des enseignants du secondaire ; cette activité a dû toutefois être abandonnée lors de la création de l’IFC (Institut de Formation continue de la Communauté française Wallonie-Bruxelles) qui est depuis 2003 le seul organe chargé de la formation interréseaux ayant aussi la possibilité de réunir des enseignants pendant un jour de classe.

En matière de publications, les premières prirent la forme des « Travaux du Cercle des géographes liégeois », devenus en 1963 « Travaux géographiques de Liège » ; comme les « Travaux du Séminaire de géographie » diffusés avant la création du « Cercle des géographes liégeois », cette publication regroupait des tirés à part d'articles que les membres avaient fait paraître dans différentes revues ; au total, 174 fascicules furent publiés jusqu'en 1986. Le Bulletin, par contre, lancé en 1965, rassemble des articles originaux et offre notamment la possibilité à de jeunes chercheurs de publier leurs premiers travaux. Depuis 1989 (vol. 24), des volumes thématiques alternent avec des volumes dits « mélangés ». De 1981 à 1990, la Société a aussi publié des « Notes de recherches » (au total 11 volumes) reprenant principalement les textes des exposés de journées de recherche et, de 1992 à 1996, quatre fascicules « Le Point sur le i de la géographie » sur des questions d'actualité. À trois reprises (1978, 1983 et 1995), la Société a édité des tables par auteurs, matières et régions de tous les articles et travaux qu'elle a publiés. En outre, les publications de la Société ont été, dès l'origine, échangées avec des publications similaires d'autres institutions universitaires ce qui présente un double avantage : faire connaître les travaux de ses membres dans le monde entier et acquérir pour sa bibliothèque plus de 120 revues.

Pour communiquer avec ses membres, la Société diffuse depuis 1982, quatre fois l'an, des « Feuillets d'information » où sont présentées les conférences et autres activités, les publications ainsi que diverses informations pouvant intéresser les membres. Depuis 2000, certaines de ces informations se retrouvent aussi sur le site Internet de la Société.

Cette intense activité n'aurait certainement pas été ce qu'elle est sans le concours actif du Bureau de la Société qui, depuis les nouveaux statuts de 1967, est renouvelé tous les deux ans ; seuls le secrétaire (et le secrétaire adjoint, poste créé en 1976), le trésorier (et le trésorier adjoint, poste ayant existé de 1985 à 1998) ainsi que l'éditeur scientifique peuvent être réélus dans leur fonction. On trouvera en annexe 1 leurs noms ainsi que ceux des présidents qui ont dirigé la Société depuis 75 ans. Parmi les figures emblématiques, il faut épingler celle de F. Dussart qui a été secrétaire pendant 23 ans (de 1964 à 1987) et parallèlement éditeur du Bulletin de 1966 à 1987.

De même, les milliers de pages publiées n'auraient sans doute jamais vu le jour sans les moyens financiers fournis par les cotisations des membres et surtout par les subventions. La Société a bénéficié d’abord de subsides de l'Éducation nationale, puis d'un subside du Ministère de l'Éduca­tion, de la Recherche et de la Formation de la Communauté française de Belgique et aujourd’hui elle est aidée par le FNRS (Fonds National de la Recherche Scientifique). Depuis 1998, elle est aussi fortement soutenue par la Fondation Sporck qui prend en charge la réalisation et l'édition d'un volume annuel.

Présidents, secrétaires, secrétaires adjoints, trésoriers, trésoriers adjoints, éditeurs scientifiques de la Société géographique de Liège de 1928 à 2017

 

Présidents

  • Joseph HALKIN 1928-1937
  • Paul FOURMARIER 1937-1958
  • Omer TULIPPE 1958-1967
  • Paul MACAR 1969-1970*
  • José A. SPORCK 1971-1972
  • Albert PISSART 1973-1974
  • Jean ALEXANDRE 1975-1976
  • Bernadette MÉRENNE-SCHOUMAKER 1977-1978
  • Sybille ALEXANDRE-PYRE 1979-1980
  • Émile MÉRENNE 1981-1982
  • Jean GRIMBÉRIEUX 1983-1984
  • Jean ALEXANDRE 1985-1986
  • Bernadette MÉRENNE-SCHOUMAKER 1987-1988
  • Albert PISSART 1989-1990
  • Camille EK 1991-1992
  • André OZER 1993-1994
  • Marc BINARD 1995-1996
  • François PETIT 1997-1998
  • Alain DEMOULIN 1999-2000
  • Michel ERPICUM 2001-2002
  • Albert PISSART 2003-2004
  • Guénaël DEVILLET 2005-2006
  • François PETIT 2007-2008
  • André OZER 2009-2010
  • Michel ERPICUM 2011-2012
  • Christophe BREUER 2013-2014
  • Marc BINARD 2015-2016
  • Vincent VANDERHEYDEN 2017-

Secrétaires

  • Olga BOONE 1928-1930
  • Omer TULIPPE 1930-1958
  • Frans DUSSART 1958-1987
  • Bernadette MÉRENNE-SCHOUMAKER 1987-

 

Secrétaires adjoints

  • Jacqueline CLAUDE 1976-1988
  • Annie DECLERCQ-TIJTGAT 1989-1992
  • Jean-Pierre TRÉSEGNIE 1993-1996
  • Éric SNOECK 1997-1998
  • Jean-Baptiste JEHIN 1999-2002
  • Marguerite VAN OVERBEKE 2003-2004
  • Jean-François SCHEPERS 2005-2006
  • Guénaël DEVILLET 2007-2010 (**)
  • Eric HALLOT 2011-2012 (***)
  • Christophe BREUER 2017- (***)

 

Trésoriers

  • Eugène DUCHESNE 1928-1970
  • Luc PIÉRARD 1971-1975
  • Jean-Claude ROUCLOUX 1976-1990
  • Jean GRIMBÉRIEUX 1991-2002
  • Jean-Baptiste JEHIN 2003- 2005
  • Laurent FARACI 2006 -

 

Trésoriers adjoints

  • Jean-Paul DONNAY 1985-1990
  • Bruno BIANCHET 1991-1998

 

Éditeurs scientifiques, secrétaires de rédaction

  • Frans DUSSART 1966-1987
  • Adrien LAURANT 1987-1992
  • Jean GRIMBÉRIEUX 1993
  • Émile MÉRENNE 1994-2002
  • Serge SCHMITZ 2003-

 

* Entre 1967 et 1969, le Bureau fut co-présidé par les deux vice-présidents : P. Macar et A. Delmer.
** Chargé plus spécifiquement de la Communication.
***Chargé plus spécifiquement du site et de la communication.